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HANSEN: A história de Sibyl Sanderson – Requiem for a Diva

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A biografia de 520 páginas de Jack Winsor Hansen, da famosa soprano Sibyl Sanderson (1865 – 1903) é repleta de romantismo e fofoca que irão deleitar e excitar os verdadeiros adoradores das divas operísticas e dos inquisidores fãs da ópera. Também preenche uma lacuna nos escritos histórico-musicais sobre a ópera no final do século XIX.

Jack Winsor Hansen: A História de Sibyl Sanderson – Requiem for a Diva

Sanderson era uma cantora de ópera imensamente popular do final do século XIX em Paris, onde ela fez sua estréia na Opéra-Comique em 1886. Sanderson e sua família vieram da Califórnia, onde seu pai era um político e advogado rico e influente até sua morte em 1886. , ponto em que Sanderson se mudou permanentemente para Paris com sua mãe e irmãs, e Sanderson começou sua carreira de operário a sério. 

O fato de seus estudos começarem bastante tarde resultou principalmente da oposição de seu pai a ela ter uma carreira no palco, uma circunstância que também resultou na falta de treinamento vocal adequado até que ela ficou mais velha do que o normal para que as divas da ópera começassem a estudar. No entanto, apesar de seus inícios pouco auspiciosos, Sanderson tornou-se conhecida por seu alcance de três oitavas e excelentes habilidades de atuação, bem como por sua beleza aparentemente irresistível. Em particular, foi associada ao compositor francês Massenet, para quem criou papéis como Manon, Thaïaut e Esclarmonde; e ela também trabalhou em estreita colaboração com Saint-Saens, que escreveu Phryné para ela.

Houve, no entanto, um lado sombrio de sua vida, quando ela desenvolveu um vício em álcool e morfina, que resultou em doença hepática avançada em tenra idade. Hansen capta tudo isso, desde a época em que os pais de Sanderson se casaram com sua trágica morte aos trinta e oito anos de idade. Além disso, ele amplia o quadro com informações sobre os muitos compositores, regentes e cantores com quem trabalhava.

Por toda parte, a atenção aos detalhes e a revisão completa dos numerosos documentos que cercam a vida e a carreira de Sanderson atestam tanto a integridade de Hansen como biógrafo quanto sua obsessão com a divina Mlle. Sanderson ela mesma. Claramente, ele não deixou pedra sobre pedra, e ele pensou muito sobre as razões de sua doença trágica e subseqüente pobreza e morte prematura. Hansen apoia suas alegações sobre a vida de Sanderson com uma grande variedade de provas documentais, incluindo cartas, telegramas, registros de diário, recibos, registros de hotéis, artigos de jornais e extensas entrevistas pessoais com parentes e conhecidos de Sanderson e seus descendentes.

Infelizmente, em seu zelo por apresentar a vida de Sanderson ao máximo, Hansen frequentemente inclui documentos que são menos que fascinantes e ocasionalmente banais. Se o resultado geral é uma história cintilante, ocasionalmente é uma leitura lenta. A prosa de Hansen é repetitiva e muitas vezes temperada com insinuações dramáticas e presságios de mão pesada. 

E embora o texto raramente seja interrompido por exemplos musicais (existem apenas quatro), ou por copiosas notas de fim, às vezes a falta de documentação específica às vezes dá a impressão de que Hansen está controlando cuidadosamente o acesso do leitor aos documentos para apoiar seu próprio romantismo. versões de eventos. É lamentável que mais documentos não sejam disponibilizados na íntegra em um apêndice ou nas notas finais, já que isso permitiria ao leitor tirar suas próprias conclusões.

O leitor também pode achar frustrante a falta de informações contextuais sobre a ópera francesa na época da carreira de Sanderson. Embora The Sibyl Sanderson Story inclua cativantes, se tangenciais, anedotas e dados biográficos sobre muitas das principais figuras da ópera francesa no final do século 19, ele não consegue explicar a política abrangente e o nacionalismo, em seguida, desenfreado no negócio de ópera. 

Enquanto Hansen retrata a carreira de Sanderson como se voltando para as maquinações de personalidades tão poderosas como Massenet e Svengali, ele ocasionalmente faz alusão aos debates contemporâneos que se enfureceram sobre a direção da ópera francesa em face da crescente onda do drama musical wagneriano.

Que Hansen está apaixonado por Sanderson é aparente em sua interpretação dela como um talento maior que a vida se movendo nos mais altos escalões da sociedade musical. Ele nunca reconhece que Massenet pode ter sido um “compositor de segunda categoria” (como Elliot Forbes o descreve no Dicionário de Música e Músicos de New Grove).) que precisavam de um chamariz – como uma cantora americana linda e desconhecida, com sex appeal extraordinário – para ajudar suas óperas a encher a casa. 

Além disso, embora as razões dadas por Hansen para o alcoolismo de Sanderson e a aposentadoria antecipada forçada, como o uso excessivo de sua voz destreinada e uma predilecção pela socialização, possam de fato ser parte de sua história, também é verdade que o gênero para o qual Sanderson a dedicou. carreira – grande ópera francesa – não foi defendida em seu dia (nem é hoje). Ela se dedicou completamente a um pequeno número de papéis líricos-sopranos franceses escritos por Massenet, Saint-Saens e Gounod, com a exclusão do repertório de Mozart, Verdi e Wagner. Assim, sua escolha de papéis limitou seu potencial de popularidade e fama fora da Opéra-Comique ou da Opéra, assim como a má administração e a ganância destruíram sua voz.

Em resumo, The Sibyl Sanderson Story é uma divertida biografia de uma personalidade operística incomum, embora ocasionalmente não tenha foco. Hansen especula muito sobre as particularidades de alguns eventos na vida de Sanderson – incluindo as possibilidades de seu lesbianismo e de ter sido vítima de eutanásia – mas, depois de ter feito uma pesquisa exaustiva sobre Sanderson, ele certamente está qualificado para isso.

Por Megan B. Jenkins 
CUNY – O Centro de Pós-Graduação

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