Livros raros, Queen Mary

Livros raros: O livro de Mary, a Rainha dos Scots

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Postagem original aqui.

A disputa familiar entre a rainha Elizabeth I da Inglaterra (1533 a 1603) e sua prima, a rainha Mary escocesa (1542-1587) – não a “Bloody” Mary, a meia-irmã de Elizabeth – tem fascinado as pessoas desde o século XVI. Em 1568, Mary cruzou a fronteira para a Inglaterra depois de ser forçada a abdicar do trono escocês. A avó de Maria, Margarida, era a irmã do rei Henrique VIII da Inglaterra (1491-1547), que deu a Maria uma linhagem real da família Tudor.

Por fim, Elizabeth mandou prender Mary e colocou-a em prisão domiciliar depois que surgiram cartas que davam a impressão de que Mary estava fazendo uma peça para o trono inglês. A prisão domiciliar, no caso de uma rainha, significava uma vida confortável em um castelo isolado, sob vigilância constante. Foi durante esse período que o papa Pio V (1504-1572) supostamente enviou a Maria um livro de orações maravilhosamente iluminado para consolar a rainha católica enquanto ela definhava na Inglaterra protestante.

Flight into Egypt, Huntington Manuscript 1200, folios 80 verso and 81. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.

Coberto de veludo de seda e preso por dois colchetes de metal, o livro de orações foi feito em Flandres no século XV e continha todas as orações padrão que uma piedosa rainha católica precisaria para manter sua alma. Foi decorado com onze pinturas em miniatura de página inteira, como era costume nos elaborados livros de orações devocionais do dia. Estranhamente, as bordas das miniaturas decoradas não correspondem às bordas das páginas com as orações (veja acima), o que sugere que as pinturas foram originalmente feitas para um livro diferente.

Depois que Mary passou 20 anos como prisioneira real, Elizabeth assinou a sentença de morte pedindo a execução de Maria, quando surgiram notícias de mais uma conspiração contra Elizabeth. Na manhã de 8 de fevereiro de 1587, uma devota Maria se aproximou do cadafalso. Em suas mãos, ela agarrou o livro de orações, e suas últimas palavras antes de baixar a cabeça para o bloco do carrasco eram orações em latim.

Illustration in a prayer book that once belonged to Mary, Queen of Scots (1542–1587), Adoration of the Magi, Huntington Manuscript 1200, folio 67 verso. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
Ilustração em um livro de orações que pertenceu a Maria, Rainha dos Escoceses (1542-1587), Adoração dos Magos, Manuscrito Huntington 1200, fólio 67 verso. Localização: Biblioteca Huntington, coleções de arte e jardins botânicos.
Inscription, under a blacklight, attributed to King James II (1633–1701), grandson of the Scottish Queen Mary: “This Book belonged to Queen Mary of Scotland And shee used it at her death upon the Scaffold.” Huntington Manuscript 1200, ii verso. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.

Depois da execução de Mary, suas roupas foram removidas de seu corpo e queimadas para evitar que os apoiadores as transformassem em relíquias. Mas seu livro de orações foi preservado e, finalmente, retornou à sua família real. Há uma inscrição na capa, agora visível apenas sob luz negra (veja acima), que foi supostamente escrita por seu neto, o rei James II (1633-1701): “Este livro pertencia a rainha Maria da Escócia E shee usado em sua morte no Andaime “.

A jornada precisa que este manuscrito realizou desde a morte de Maria é difícil de ser seguida, mas passou pela Inglaterra, Escócia, França e finalmente para os Estados Unidos, onde, em 1918, G. D. Smith adquiriu para Henry E. Huntington.

Binding inside front cover, showing pegging of the thongs and offset of the former pastedown. Huntington Manuscript 1200. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.

O manuscrito tinha pelo menos 100 anos antes de Mary possuí-lo, e hoje a cola no encadernamento, endurecida nos últimos 500 anos, tornou o precioso livro praticamente impossível de ser aberto com segurança. O manuscrito ainda está envolto em sua encadernação original com tábuas de carvalho, coberta de veludo de seda, mas o veludo se degradou com o tempo e é extremamente frágil.

Normalmente, curadores e conservadores de bibliotecas elaborariam um plano de tratamento para remover parte da cola e reparar a encadernação – e talvez até introduzir novos elementos que ajudariam a estabilizar o livro. Mas neste caso, estamos adotando uma abordagem diferente, já que isso é mais do que apenas um livro. Este livro provavelmente confortou uma rainha em suas últimas horas e descansou no cadafalso durante um dos momentos mais emblemáticos da história da Inglaterra. Este livro é um artefato histórico e, por essa razão, relutamos em introduzir novos materiais e alterar sua estrutura original.

Binding, very worn pink silk velvet over oak boards with two gilt fore edge clasps. Huntington Manuscript 1200. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.

Como curador deste notável manuscrito, estou trabalhando em estreita colaboração com Andrea Knowlton, conservadora sênior de livros e artigos do The Huntington, para desenvolver um plano de tratamento que nos permita recuperar o acesso às páginas deste livro, respeitando sua integridade como objeto. Estamos pesquisando técnicas de imagem e tratamento de ponta e consultando colegas de todo o mundo. Nós não assumimos essas responsabilidades de ânimo leve e sabemos que é uma honra tomar as decisões relativas aos cuidados com este item especial.

Enquanto continuamos a pesquisar, eu vou a um cinema neste mês para ver Margot Robbie, interpretando a Rainha Elizabeth I, e Saoirse Ronan, interpretando a rainha escocesa, no filme Mary Queen of Scots. Eu certamente ficarei intrigado com a política da história, emocionado com a mágoa e encantado com os vestidos. Mas, acima de tudo, procurarei ver se um pequeno livro de orações coberto de veludo faz uma aparição sutil em um momento crucial.

Lendo contos de fadas fiquei muito interessada em ler as bibliografias e ver os filmes da Queen Mary of Scots que estão na listagem. 

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