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Os smartphones destruíram uma geração?

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Original publicado aqui.

Por Jean M. Twenge

Um dia, no verão passado, por volta do meio dia, liguei para Athena, uma menina de 13 anos que vive em Houston, Texas. Ela atendeu o telefone – tinha um iPhone desde os 11 anos – soando como se tivesse acabado de acordar. Conversamos sobre suas músicas e programas de TV favoritos e perguntei o que ela gosta de fazer com as amigas. “Nós vamos ao shopping”, disse ela. “Seus pais o deixaram?”, Perguntei, lembrando-me dos meus próprios dias de ensino médio, nos anos 80, quando passava algumas horas sem pais fazendo compras com meus amigos. “Não, eu vou com minha família”, ela respondeu. “Vamos com minha mãe e irmãos e andamos um pouco atrás deles. Eu só tenho que dizer à minha mãe para onde estamos indo. Eu tenho que fazer check-in a cada hora ou a cada 30 minutos. ”

Essas viagens de shopping não são frequentes – cerca de uma vez por mês. Mais frequentemente, Athena e suas amigas passam algum tempo juntas em seus telefones, sem acompanhamento. Ao contrário dos adolescentes da minha geração, que podem ter passado uma noite amarrando o telefone da família com fofocas, eles conversam no Snapchat, o aplicativo para smartphone que permite aos usuários enviar fotos e vídeos que desaparecem rapidamente. Eles mantêm seus Snapstreaks, que mostram quantos dias seguidos eles fizeram um snapchat. Às vezes, eles salvam capturas de tela de fotos particularmente ridículas de amigos. “É uma boa chantagem”, disse Athena. (Por ser menor de idade, não estou usando o nome verdadeiro dela.) Ela me disse que passara a maior parte do verão sozinha no quarto com o telefone. É assim que a geração dela é, ela disse. “Não tivemos a opção de conhecer uma vida sem iPads ou iPhones.

Venho pesquisando diferenças geracionais há 25 anos, começando quando eu tinha 22 anos de doutorado em psicologia. Normalmente, as características que definem uma geração aparecem gradualmente e ao longo de um continuum. Crenças e comportamentos que já estavam surgindo simplesmente continuam a fazê-lo. A geração do milênio, por exemplo, é uma geração altamente individualista, mas o individualismo estava aumentando desde que os Baby Boomers ligaram, sintonizaram e desistiram. Eu me acostumei a gráficos de linhas de tendências que pareciam colinas e vales modestos. Então comecei a estudar a geração de Athena.

Por volta de 2012, notei mudanças bruscas nos comportamentos e estados emocionais dos adolescentes. As encostas suaves dos gráficos de linha se tornaram montanhas íngremes e penhascos, e muitas das características distintivas da geração milenar começaram a desaparecer. Em todas as minhas análises de dados geracionais – algumas que remontam à década de 1930 – eu nunca tinha visto nada parecido.

No começo, presumi que esses dados fossem pontuais, mas as tendências persistiram ao longo de vários anos e uma série de pesquisas nacionais. As mudanças não foram apenas em grau, mas em espécie. A maior diferença entre os Millennials e seus antecessores estava na maneira como eles viam o mundo; hoje, os adolescentes diferem dos millennials não apenas em suas visões, mas em como eles passam o tempo. As experiências que eles têm todos os dias são radicalmente diferentes daquelas da geração que atingiu a maioridade apenas alguns anos antes deles.

O que aconteceu em 2012 para causar mudanças tão dramáticas no comportamento? Foi depois da Grande Recessão, que durou oficialmente de 2007 a 2009 e teve um efeito mais estridente sobre a geração do milênio, tentando encontrar um lugar em uma economia em expansão. Mas foi exatamente o momento em que a proporção de americanos que possuíam um smartphone ultrapassou 50%.

Analisei pesquisas anuais sobre atitudes e comportamentos dos adolescentes, e quanto mais conversava com jovens como Athena, mais claro ficava que a deles é uma geração moldada pelo smartphone e pelo aumento concomitante das mídias sociais. Eu os chamo de iGen. Nascidos entre 1995 e 2012, os membros desta geração estão crescendo com smartphones, têm uma conta no Instagram antes de começar o ensino médio e não se lembram de um tempo antes da internet. Os Millennials também cresceram com a web, mas ela não estava presente em suas vidas, sempre à mão, dia e noite. Os membros mais antigos da iGen eram adolescentes quando o iPhone foi lançado, em 2007, e estudantes do ensino médio quando o iPad entrou em cena, em 2010. Uma pesquisa de 2017 com mais de 5.000 adolescentes americanos descobriu que três em cada quatro possuíam um iPhone.

O advento do smartphone e de seu primo, o tablet, foi seguido rapidamente por tormentos à mão sobre os efeitos deletérios do “tempo de tela”. Mas o impacto desses dispositivos não foi totalmente apreciado e vai muito além das preocupações usuais sobre a atenção reduzida. . A chegada do smartphone mudou radicalmente todos os aspectos da vida dos adolescentes, da natureza de suas interações sociais à saúde mental. Essas mudanças afetaram os jovens em todos os cantos da nação e em todo tipo de família. As tendências aparecem entre os adolescentes pobres e ricos; de todas as origens étnicas; nas cidades, subúrbios e pequenas cidades. Onde existem torres de celular, há adolescentes vivendo suas vidas em seus smartphones.

Para aqueles de nós que se lembram com carinho de uma adolescência mais analógica, isso pode parecer estranho e perturbador. O objetivo do estudo geracional, no entanto, não é sucumbir à nostalgia pela maneira como as coisas costumavam ser; é entender como eles estão agora. Algumas mudanças geracionais são positivas, outras são negativas e muitas são ambas. Mais confortáveis ​​em seus quartos do que em um carro ou em uma festa, os adolescentes de hoje são fisicamente mais seguros do que nunca. Eles são muito menos propensos a sofrer um acidente de carro e, tendo menos gosto por álcool do que seus antecessores, são menos suscetíveis aos males decorrentes da bebida.

Psicologicamente, no entanto, eles são mais vulneráveis ​​do que os Millennials: As taxas de depressão e suicídio de adolescentes dispararam desde 2011. Não é exagero descrever o iGen como estando à beira da pior crise de saúde mental em décadas. Grande parte dessa deterioração pode ser atribuída a seus telefones.

Mesmo quando um evento sísmico – uma guerra, um salto tecnológico, um concerto gratuito na lama – desempenha um papel enorme na formação de um grupo de jovens, nenhum fator isolado define uma geração. Os estilos parentais continuam a mudar, assim como os currículos e a cultura da escola, e essas coisas são importantes. Mas a ascensão gêmea do smartphone e da mídia social causou um terremoto de magnitude que não vimos há muito tempo, se é que alguma vez. Há evidências convincentes de que os dispositivos que colocamos nas mãos dos jovens estão tendo efeitos profundos em suas vidas – e os tornando seriamente infelizes.

No início dos anos 70, o fotógrafo Bill Yates filmou uma série de retratos na pista de patins Sweetheart em Tampa, Flórida. Em uma delas, um adolescente sem camisa fica parado com uma grande garrafa de aguardente de hortelã-pimenta presa na cintura da calça jeans. Em outro, um garoto que não tem mais de 12 anos posa com um cigarro na boca. A pista era um lugar onde as crianças podiam se afastar dos pais e habitar um mundo próprio, um mundo onde podiam beber, fumar e se beijar na traseira de seus carros. Em preto e branco, os adolescentes Boomers olham para a câmera de Yates com a autoconfiança nascida de fazer suas próprias escolhas – mesmo que, talvez especialmente se seus pais não achem que eles são os certos.

Quinze anos depois, durante minha adolescência como membro da Geração X, o tabagismo havia perdido parte de seu romance, mas a independência ainda estava presente. Meus amigos e eu conspiramos para obter nossa carteira de motorista o mais rápido possível, marcando reuniões com o departamento de trânsito. durante o dia em que completamos 16 anos e usando nossa liberdade recém-descoberta para escapar dos limites de nossa vizinhança suburbana. Perguntados por nossos pais: “Quando você estará em casa?”, Respondemos: “Quando devo estar?”

Mas o fascínio da independência, tão poderoso para as gerações anteriores, tem menos influência sobre os adolescentes de hoje, que têm menos probabilidade de sair de casa sem os pais. A mudança é impressionante: as séries da 12ª série em 2015 saíam com menos frequência do que as da oitava série em 2009.

Os adolescentes de hoje também têm menos probabilidade de namorar. No estágio inicial do namoro, que o Gen Xers chamou de “gostar” (como em “Ooh, ele gosta de você!”), As crianças agora chamam de “conversas” – uma escolha irônica para uma geração que prefere enviar mensagens de texto a conversas reais. Depois de dois adolescentes “conversarem” por um tempo, eles podem começar a namorar. Mas apenas 56% dos alunos do ensino médio em 2015 saíram em datas; para Boomers e Gen Xers, o número foi de cerca de 85%.

O declínio no namoro acompanha o declínio da atividade sexual. A queda é a mais acentuada para os alunos do nono ano, entre os quais o número de adolescentes sexualmente ativas foi reduzido em quase 40% desde 1991. O adolescente médio agora fez sexo pela primeira vez na primavera do 11º ano, um ano depois que o Gen Xer médio. Menos adolescentes fazendo sexo contribuíram para o que muitos vêem como uma das tendências mais positivas da juventude nos últimos anos: a taxa de natalidade dos adolescentes atingiu uma baixa histórica em 2016, uma queda de 67% desde o seu pico moderno, em 1991.

Mesmo dirigindo, um símbolo da liberdade adolescente inscrita na cultura popular americana, de Rebelde Sem Causa ao Ferris Bueller Day Off, perdeu seu apelo para os adolescentes de hoje. Quase todos os alunos do ensino médio Boomer tinham sua carteira de motorista na primavera do último ano; hoje, mais de um em cada quatro adolescentes ainda não possui um no final do ensino médio. Para alguns, mamãe e papai são tão bons motoristas que não há necessidade urgente de dirigir. “Meus pais me levaram a todos os lugares e nunca se queixaram, então eu sempre andava de carro”, disse-me um estudante de 21 anos em San Diego. “Não recebi minha licença até que minha mãe me disse que precisava, porque ela não podia continuar me levando para a escola.” Ela finalmente conseguiu sua licença seis meses após seu aniversário de 18 anos. Na conversa após a conversa, os adolescentes descreviam a obtenção de sua licença como algo a ser incomodado pelos pais – uma noção que seria impensável para as gerações anteriores.

A independência não é de graça – você precisa de dinheiro no bolso para pagar o gás ou a garrafa de aguardente. Nas épocas anteriores, as crianças trabalhavam em grande número, ansiosas por financiar sua liberdade ou estimuladas pelos pais a aprender o valor de um dólar. Mas os adolescentes iGen não estão trabalhando (ou gerenciando seu próprio dinheiro) tanto. No final da década de 1970, 77% dos alunos do ensino médio trabalhavam por salário durante o ano letivo; em meados da década de 2010, apenas 55% o fizeram. O número de alunos da oitava série que trabalham por remuneração foi reduzido pela metade. Esses declínios aceleraram durante a Grande Recessão, mas o emprego de adolescentes não se recuperou, apesar da disponibilidade de emprego.

Obviamente, adiar as responsabilidades da vida adulta não é uma inovação da iGen. A geração Xers, na década de 1990, foi a primeira a adiar os marcadores tradicionais da idade adulta. Os jovens Gen Xers eram tão propensos a dirigir, beber álcool e namorar quanto os jovens Boomers, e mais propensos a fazer sexo e engravidar na adolescência. Mas, quando deixaram a adolescência, o Gen Xers se casou e começou uma carreira mais tarde do que seus antecessores Boomer.

A geração X conseguiu estender a adolescência além de todos os limites anteriores: seus membros começaram a se tornar adultos mais cedo e terminaram de se tornar adultos mais tarde. Começando com a geração Y e continuando com a iGen, a adolescência está se contraindo novamente – mas apenas porque seu início está sendo adiado. Em vários comportamentos – beber, namorar, passar um tempo sem vigilância – os jovens de 18 anos agora agem mais como os de 15 anos e os de 15 anos mais como os de 13 anos. A infância agora se estende até o ensino médio.

Por que os adolescentes de hoje estão esperando mais tempo para assumir as responsabilidades e os prazeres da vida adulta? Mudanças na economia e nos pais certamente desempenham um papel. Em uma economia da informação que recompensa o ensino superior mais do que a história inicial do trabalho, os pais podem estar inclinados a incentivar seus filhos a ficar em casa e estudar, em vez de conseguir um emprego de meio período. Os adolescentes, por sua vez, parecem se contentar com esse arranjo familiar – não porque sejam muito estudiosos, mas porque sua vida social é vivida por telefone. Eles não precisam sair de casa para passar um tempo com os amigos.

Se os adolescentes de hoje fossem uma geração de trabalho árduo, veríamos isso nos dados. Mas os alunos da oitava, décima e décima segunda séries nos anos 2010 gastam menos tempo com os trabalhos de casa do que os adolescentes da Geração X no início dos anos 90. (Os idosos do ensino médio que frequentam faculdades de quatro anos passam a mesma quantidade de tempo em trabalhos de casa que seus predecessores.) O tempo que os idosos passam em atividades como clubes estudantis, esportes e exercícios mudou pouco nos últimos anos. Combinado com o declínio no trabalho remunerado, isso significa que os adolescentes iGen têm mais tempo de lazer do que os adolescentes da Geração X, e não menos.

Então, o que eles estão fazendo com todo esse tempo? Eles estão no telefone, no quarto, sozinhos e muitas vezes angustiados.

Créditos: The Atlantic.

Uma das ironias da vida da iGen é que, apesar de passar muito mais tempo sob o mesmo teto que seus pais, dificilmente se pode dizer que os adolescentes de hoje estão mais próximos de suas mães e pais do que seus antecessores. “Vi meus amigos com suas famílias – eles não conversam com eles”, Athena me disse. “Eles apenas dizem ‘Ok, ok, tanto faz’ enquanto estão no telefone. Eles não prestam atenção à família. ”Como seus colegas, Athena é especialista em desligar os pais para poder se concentrar no telefone. Ela passou boa parte do verão acompanhando os amigos, mas quase tudo foi por mensagem de texto ou Snapchat. “Eu estive no meu telefone mais do que em pessoas reais”, disse ela. “Minha cama tem uma impressão do meu corpo.”

Nisso também ela é típica. O número de adolescentes que se reúnem com seus amigos quase todos os dias caiu mais de 40% entre 2000 e 2015; o declínio tem sido especialmente acentuado recentemente. Não é apenas uma questão de menos crianças festejando; menos crianças estão gastando tempo simplesmente saindo. Isso é algo que a maioria dos adolescentes costumava fazer: nerds e atletas, crianças pobres e crianças ricas, alunos C e alunos A. A pista de patinação, a quadra de basquete, a piscina da cidade, o local de carícias – todos foram substituídos por espaços virtuais acessados ​​por aplicativos e pela web.

Você pode esperar que os adolescentes passem muito tempo nesses novos espaços, porque isso os deixa felizes, mas a maioria dos dados sugere que isso não acontece. A pesquisa Monitoring the Future, financiada pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas e projetada para ser representativa em nível nacional, fez 12 alunos da 12ª série mais de 1.000 perguntas todos os anos desde 1975 e questionou alunos da 8ª e 10ª séries desde 1991. A pesquisa pergunta aos adolescentes como felizes e também quanto de seu tempo de lazer eles gastam em várias atividades, incluindo atividades não relacionadas à tela, como interação e exercício social em pessoa e, nos últimos anos, exibem atividades como usar mídias sociais, enviar mensagens de texto e navegar na Web . Os resultados não poderiam ser mais claros: os adolescentes que passam mais tempo do que a média nas atividades na tela têm maior probabilidade de ficarem descontentes,

Não há uma única exceção. Todas as atividades de tela estão ligadas a menos felicidade, e todas as atividades que não são de tela estão ligadas a mais felicidade. Os alunos da oitava série que passam 10 ou mais horas por semana nas mídias sociais têm 56% mais chances de dizer que estão infelizes do que aqueles que dedicam menos tempo às mídias sociais. É certo que 10 horas por semana é muito. Mas aqueles que passam de seis a nove horas por semana nas mídias sociais ainda têm 47% mais chances de dizer que estão infelizes do que aqueles que usam ainda menos. O oposto é verdadeiro das interações pessoais. Aqueles que passam um tempo acima da média com seus amigos pessoalmente têm 20% menos chances de dizer que estão infelizes do que aqueles que ficam por um período abaixo da média.

Se você fosse dar conselhos para uma adolescência feliz com base nessa pesquisa, seria simples: desligue o telefone, desligue o laptop e faça algo – qualquer coisa – que não envolva uma tela. Obviamente, essas análises não provam inequivocamente que o tempo de tela causainfelicidade; é possível que adolescentes infelizes passem mais tempo online. Mas pesquisas recentes sugerem que o tempo de tela, em particular o uso das mídias sociais, causa de fato infelicidade. Um estudo pediu a estudantes universitários com uma página no Facebook que completassem breves pesquisas em seu telefone ao longo de duas semanas. Eles recebiam uma mensagem de texto com um link cinco vezes por dia e relatavam seu humor e quanto usavam o Facebook. Quanto mais eles usavam o Facebook, mais infelizes se sentiam, mas se sentirem infelizes não levou a mais uso do Facebook.

Sites de redes sociais como o Facebook prometem nos conectar a amigos. Mas o retrato dos adolescentes iGen emergindo dos dados é de uma geração solitária e deslocada. Adolescentes que visitam sites de redes sociais todos os dias, mas veem seus amigos com menos frequência, têm maior probabilidade de concordar com as afirmações “Muitas vezes me sinto sozinho”, “Muitas vezes me sinto deixado de lado” e “Muitas vezes gostaria de ter mais bons amigos. ”Os sentimentos de solidão dos adolescentes aumentaram em 2013 e continuam altos desde então.

Isso nem sempre significa que, em um nível individual, as crianças que passam mais tempo on-line são mais solitárias do que as crianças que passam menos tempo on-line. Adolescentes que passam mais tempo nas mídias sociais também passam mais tempo com seus amigos pessoalmente, em média – adolescentes altamente sociais são mais sociais nos dois locais e menos adolescentes sociais são menos. Mas no nível geracional, quando os adolescentes passam mais tempo em smartphones e menos em interações sociais pessoais, a solidão é mais comum.

O mesmo acontece com a depressão. Mais uma vez, o efeito das atividades na tela é inconfundível: quanto mais tempo os adolescentes passam olhando para as telas, maior a probabilidade de relatar sintomas de depressão. Os alunos da oitava série que são usuários pesados ​​de mídias sociais aumentam seu risco de depressão em 27%, enquanto aqueles que praticam esportes, frequentam serviços religiosos ou até fazem mais trabalhos de casa do que o adolescente médio, reduzindo significativamente o risco.

Adolescentes que passam três horas por dia ou mais em dispositivos eletrônicos têm uma probabilidade 35% maior de ter um fator de risco para suicídio, como fazer um plano de suicídio. (Isso é muito mais do que o risco relacionado a, digamos, assistir TV.) Um dado que captura indiretamente, mas de maneira impressionante, o crescente isolamento das crianças, para o bem e para o mal: desde 2007, a taxa de homicídios entre os adolescentes diminuiu, mas o suicídio taxa aumentou. Quando os adolescentes começaram a passar menos tempo juntos, eles se tornaram menos propensos a se matar e mais propensos a se matar. Em 2011, pela primeira vez em 24 anos, a taxa de suicídio entre adolescentes foi superior à taxa de homicídios entre adolescentes.

Depressão e suicídio têm muitas causas; muita tecnologia claramente não é a única. E a taxa de suicídio entre adolescentes foi ainda maior nos anos 90, muito antes da existência de smartphones. Por outro lado, agora, cerca de quatro vezes mais americanos tomam antidepressivos, que geralmente são eficazes no tratamento de depressão grave, o tipo mais fortemente ligado ao suicídio.

Qual é a conexão entre smartphones e o aparente sofrimento psicológico que esta geração está enfrentando? Por todo o seu poder de vincular crianças dia e noite, as mídias sociais também exacerbam a antiga preocupação dos adolescentes em ficar de fora. Os adolescentes de hoje podem ir a menos festas e passar menos tempo juntos pessoalmente, mas quando se reúnem, documentam seus hangouts implacavelmente – no Snapchat, Instagram, Facebook. Aqueles que não foram convidados a participar estão bem cientes disso. Conseqüentemente, o número de adolescentes que se sentem deixados de fora atingiu o maior nível histórico em todos os grupos etários. Assim como o aumento da solidão, a melhora nos sentimentos deixados de fora foi rápida e significativa.

Essa tendência tem sido especialmente acentuada entre as meninas. Quarenta e oito por cento mais meninas disseram que costumavam se sentir excluídas em 2015 do que em 2010, em comparação com 27 por cento mais meninos. As meninas usam a mídia social com mais frequência, dando a elas oportunidades adicionais de se sentirem excluídas e solitárias quando vêem seus amigos ou colegas de classe se reunindo sem eles. A mídia social cobra um imposto psíquico sobre a adolescente também, pois ela aguarda ansiosamente a afirmação de comentários e curtidas. Quando Athena posta fotos no Instagram, ela me diz: “Estou nervoso com o que as pessoas pensam e vão dizer. Às vezes me incomoda quando não recebo uma certa quantidade de curtidas na foto. ”

As meninas também sofreram o impacto do aumento dos sintomas depressivos entre os adolescentes de hoje. Os sintomas depressivos dos meninos aumentaram 21% entre 2012 e 2015, enquanto as meninas aumentaram 50% – mais que o dobro. O aumento do suicídio também é mais pronunciado entre as meninas. Embora a taxa tenha aumentado para ambos os sexos, três vezes mais meninas de 12 a 14 anos se mataram em 2015 do que em 2007, em comparação com o dobro de meninos. A taxa de suicídio ainda é maior para os meninos, em parte porque eles usam métodos mais letais, mas as meninas estão começando a fechar a lacuna.

Essas conseqüências mais terríveis para as adolescentes também podem estar enraizadas no fato de serem mais propensas a sofrer cyberbullying. Os meninos tendem a se intimidar fisicamente, enquanto as meninas são mais propensas a fazê-lo prejudicando o status social ou os relacionamentos da vítima. As mídias sociais dão às meninas do ensino fundamental e médio uma plataforma para realizar o estilo de agressão que elas favorecem, ostracizando e excluindo outras meninas o tempo todo.

É claro que as empresas de mídia social estão cientes desses problemas e, em um grau ou outro, tentaram impedir o cyberbullying. Mas suas várias motivações são, para dizer o mínimo, complexas. Um documento recentemente vazado no Facebook indicava que a empresa estava divulgando aos anunciantes sua capacidade de determinar o estado emocional dos adolescentes com base no comportamento no local e até de identificar “momentos em que os jovens precisam de um aumento de confiança”. O Facebook reconheceu que o documento era real, mas negava que ofereça “ferramentas para atingir pessoas com base em seu estado emocional”.

Créditos: The Atlantic.

Em julho de 2014, uma menina de 13 anos no norte do Texas acordou com o cheiro de algo queimando. O telefone superaqueceu e derreteu nos lençóis. Os meios de comunicação nacionais entenderam a história, alimentando o medo dos leitores de que seu celular pudesse entrar em combustão espontânea. Para mim, no entanto, o celular em chamas não era o único aspecto surpreendente da história. Por que , eu me perguntava, alguém iria dormir com o telefone ao lado dela na cama? Não é como se você pudesse navegar na web enquanto dorme. E quem poderia dormir profundamente a centímetros de um telefone zumbido?

Curioso, perguntei aos meus alunos de graduação da Universidade Estadual de San Diego o que eles fazem com o telefone enquanto dormem. Suas respostas foram um perfil de obsessão. Quase todos dormiam com o telefone, colocando-o debaixo do travesseiro, no colchão ou, pelo menos, ao alcance da mão da cama. Eles checaram as mídias sociais logo antes de irem dormir e pegaram o telefone assim que acordaram de manhã (eles precisaram – todos usaram como despertador). O telefone deles foi a última coisa que eles viram antes de dormir e a primeira coisa que viram quando acordaram. Se eles acordavam no meio da noite, muitas vezes acabavam olhando para o telefone. Alguns usavam a linguagem do vício. “Eu sei que não deveria, mas simplesmente não posso evitar”, disse um deles sobre olhar para o telefone dela enquanto estava na cama.

Pode ser um conforto, mas o smartphone está reduzindo o sono dos adolescentes: muitos agora dormem menos de sete horas na maioria das noites. Especialistas em sono dizem que os adolescentes devem dormir cerca de nove horas por noite; um adolescente que está recebendo menos de sete horas por noite é significativamente privado de sono. Cinquenta e sete por cento mais adolescentes foram privados de sono em 2015 do que em 1991. Apenas nos quatro anos de 2012 a 2015, 22% mais adolescentes não conseguiram dormir sete horas.

O aumento é cronometrado de forma suspeita, mais uma vez começando quando a maioria dos adolescentes tem um smartphone. Duas pesquisas nacionais mostram que adolescentes que passam três ou mais horas por dia em dispositivos eletrônicos têm 28% mais chances de dormir menos de sete horas do que aqueles que passam menos de três horas e adolescentes que visitam sites de mídia social todos os dias são Probabilidade 19% maior de ficar sem sono. Uma meta-análise de estudos sobre o uso de dispositivos eletrônicos em crianças encontrou resultados semelhantes: crianças que usam um dispositivo de mídia imediatamente antes de dormir têm mais chances de dormir menos do que deveriam, mais propensas a dormir mal e mais do dobro da probabilidade com sono durante o dia.

Dispositivos eletrônicos e mídias sociais parecem ter uma capacidade especialmente forte de interromper o sono. Os adolescentes que lêem livros e revistas com mais frequência do que a média têm, na verdade, um pouco menos probabilidade de ficarem privados de sono – ou a leitura os leva a dormir, ou podem deixar o livro na hora de dormir. Assistir TV por várias horas por dia está apenas fracamente ligado a dormir menos. Mas o fascínio do smartphone costuma ser demais para resistir.

A privação do sono está ligada a inúmeras questões, incluindo raciocínio e raciocínio comprometidos, suscetibilidade a doenças, ganho de peso e pressão alta. Também afeta o humor: as pessoas que não dormem o suficiente são propensas a depressão e ansiedade. Novamente, é difícil traçar os caminhos precisos da causalidade. Os smartphones podem estar causando falta de sono, o que leva à depressão, ou os telefones podem estar causando depressão, o que leva à falta de sono. Ou algum outro fator pode estar causando o aumento da depressão e da privação do sono. Mas o smartphone, com sua luz azul brilhando no escuro, provavelmente está desempenhando um papel nefasto.

As correlações entre depressão e uso de smartphones são fortes o suficiente para sugerir que mais pais devem pedir aos filhos que desliguem o telefone. Como relatou o escritor de tecnologia Nick Bilton, é uma política que alguns executivos do Vale do Silício seguem. Até Steve Jobs limitou o uso de seus filhos dos dispositivos que ele trouxe ao mundo.

O que está em jogo não é apenas como as crianças experimentam a adolescência. A presença constante de smartphones provavelmente os afetará até a idade adulta. Entre as pessoas que sofrem um episódio de depressão, pelo menos metade fica deprimida novamente mais tarde na vida. A adolescência é um momento fundamental para o desenvolvimento de habilidades sociais; como os adolescentes passam menos tempo com seus amigos pessoalmente, eles têm menos oportunidades de praticá-los. Na próxima década, poderemos ver mais adultos que sabem o emoji certo para uma situação, mas não a expressão facial correta.

Sei que restringir a tecnologia pode ser uma demanda irrealista a impor a uma geração de crianças tão acostumadas a ser conectadas o tempo todo. Minhas três filhas nasceram em 2006, 2009 e 2012. Elas ainda não têm idade suficiente para exibir as características dos adolescentes iGen, mas eu já testemunhei em primeira mão o quanto as novas mídias estão arraigadas em suas vidas jovens. Eu observei minha criança, com pouco tempo para andar, passando com confiança pelo iPad. Eu experimentei minha filha de 6 anos pedindo seu próprio celular. Eu ouvi meu filho de 9 anos discutindo o aplicativo mais recente para varrer a quarta série. Tirar o telefone das mãos de nossos filhos será difícil, ainda mais do que os esforços quixotescos da geração de meus pais para fazer com que seus filhos desliguem a MTV e tomem um pouco de ar fresco. Mas parece haver mais em risco de incentivar os adolescentes a usarem o telefone com responsabilidade, e há benefícios a serem conquistados, mesmo que tudo que instilemos em nossos filhos seja a importância da moderação. Efeitos significativos na saúde mental e no tempo de sono aparecem após duas ou mais horas por dia em dispositivos eletrônicos. O adolescente médio gasta cerca de duas horas e meia por dia em dispositivos eletrônicos. Alguns limites suaves poderiam impedir as crianças de adotar hábitos prejudiciais.

Nas minhas conversas com os adolescentes, vi sinais esperançosos de que as próprias crianças estão começando a vincular alguns de seus problemas ao telefone sempre presente. Athena me disse que, quando passa algum tempo com suas amigas pessoalmente, elas geralmente olham para o dispositivo em vez de para ela. “Estou tentando conversar com eles sobre algo, e eles realmente não olham para o meu rosto”, disse ela. “Eles estão olhando para o telefone ou para o Apple Watch.” “Como é a sensação quando você está tentando conversar com alguém pessoalmente e não está olhando para você? ,” Eu perguntei. “Isso dói”, disse ela. “Isso dói. Eu sei que a geração dos meus pais não fez isso. Eu poderia estar falando sobre algo super importante para mim, e eles nem estariam ouvindo. ”

Uma vez, ela me disse, estava saindo com uma amiga que estava mandando uma mensagem para o namorado. “Eu estava tentando conversar com ela sobre minha família e o que estava acontecendo, e ela ficou tipo ‘Uh-huh, sim, tanto faz.’ Então tirei o telefone dela das mãos e joguei na minha parede.

Não pude deixar de rir. “Você joga vôlei”, eu disse. “Você tem um braço muito bom?” “Sim”, ela respondeu.

Este artigo foi adaptado do próximo livro de Jean M. Twenge, iGen: Por que as crianças super conectadas de hoje estão crescendo menos rebeldes, mais tolerantes, menos felizes – e completamente despreparadas para a vida adulta – e o que isso significa para o resto de nós .

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